• 51 funderingen
  • 50 windturbines
  • 186000 gezinnen voorzien van groene stroom

Met de aankoop van de Vole au vent bevestigde Jan De Nul zijn positie op de markt van offshore windparken. Het schip begon in 2016 aan zijn eerste grote opdracht onder de vleugels van Jan De Nul: de installatie van 50 offshore windturbines met funderingen en de installatie van een fundering voor het offshore substation. Het design, de constructie en de fabricage waren onderdeel van Jan De Nuls contract: een totaalproject met grote uitdagingen.

" Het eerste project voor ons nieuwe schip."

De opdracht bestond voor de Vole au vent uit twee campagnes: de installatie van de funderingen en de plaatsing van de windturbines. De stalen funderingen bestaan uit twee delen: een monopile, die in de zeebodem wordt geheid, en een transition piece (TP) bovenop de monopile dat de connectie maakt met de turbine. In totaal ging het om 51 funderingen: 50 voor de windturbines en één om er een transformatorstation op te plaatsen. De klant is Nobelwind, een projectsamenwerking van Parkwind, een filiaal van Colruyt, de hoofdaandeelhouder en ontwikkelaar. De windturbines staan op een zandbank, Bligh Bank, en behoren tot het windpark Belwind.

“We stuurden onze eigen mensen naar de staalproducenten om toe te zien op de uitvoering en de kwaliteit”, zegt project manager Koen Marchand. Op hetzelfde moment werkte het projectteam van Jan De Nul de installatiemethodes en de uitrusting van de Vole au vent uit en kocht het al het nodige materieel aan voor de installatie van het windpark. Tijdens de hele campagne diende de haven van Oostende als uitvalsbasis.

Van schip naar stevig platform

De Vole au vent is een offshore installatieschip: het kan transformeren tot een stabiel platform op zee. “We laten de vier poten zakken en zo heft het schip zichzelf uit het water: jacken”, zegt Technical Superintendent Kris Van Limbergen. “Per project bouwen we het schip ook volledig om. Elke keer opnieuw vertrekken we van een leeg dek en installeren we al het materieel en alle onderdelen. Voor Nobelwind konden we telkens vier funderingen aan boord nemen, dus vier monopiles en vier TP’s.”

In mei 2016 startte de installatie. De monopiles zijn ongeveer 80 meter lang en hebben een diameter van vijf meter. Ze zitten vast in de grond en komen enkele meters boven de zeespiegel uit. Elke monopile werd op de zeebodem omringd met rotsblokken die het valpijpschip Simon Stevin eerder plaatste om erosie van de bodem door zeestromingen tegen te gaan. Koen Marchand: “Met de grote kraan van het schip grepen we zo’n monopile vast en zetten hem verticaal op de zeebodem. Daarna heiden we met een grote hydraulische hamer de monopile door de rotslaag de grond in. Het is uiteraard cruciaal dat die paal perfect verticaal staat, want anders staat de windturbine ook niet verticaal en zou de structuur zwaarder belast worden dan toegestaan. Daar zijn we in geslaagd met een verticale nauwkeurigheid van 0,1 graad!” Het transition piece werd daarna bovenop de monopile vastgemaakt met 84 bouten van 25 kilo per stuk.

Installatie

In oktober 2016 begon voor Jan De Nul de tweede campagne: de installatie van de windturbines zelf. Het dek van de Vole au vent onderging eerst een volledige transformatie op de scheepswerf in Vlissingen. “We verwijderden 450 ton aan staalstructuur en bouwden een nieuwe structuur van 350 ton aan boord”, vertelt Koen.

Uitdaging

Begin april 2017 waren alle windturbines geïnstalleerd. Daarna volgde er nog een campagne om de coatingschades te herstellen. Het project werd in oktober 2017 volledig opgeleverd. “Ik ben heel trots op dit project”, zegt Koen Marchand. “Dit was het eerste project voor ons nieuwe schip. Dankzij een goede voorbereiding, ons vertrouwen en onze ervaring om grote projecten te runnen, en dankzij de aangename samenwerking met onze klant en onderaannemers hebben we alles op tijd en volgens de contractuele voorschriften uitgevoerd. Het was een ware uitdaging, maar we slaagden erin alles perfect en op tijd uit te voeren. Dit vat bondig samen waar wij voor staan: we pakken de werken grondig aan, hoe nieuw ze voor ons ook zijn, en brengen ze tot een succesvol einde.”

Aanverwante artikels

Met vertrouwen naar Tahkoluoto

Na Nobelwind voer de Vole au vent naar Tahkoluoto in Finland om een offshore windmolenpark te installeren, een uitdagend vervolg voor het schip en zijn bemanning. "We zijn heel trots dat we hier een sleutelrol speelden." De opdracht van de…

Lees meer
Slechts één kans

In een offshore project is nauwkeurigheid van heel groot belang. Daarom is de survey, alles wat met meettechnieken te maken heeft, cruciaal. Zeker bij het plaatsen van de fundering. “Je hebt maar één kans”, zegt surveyor Bert…

Lees meer
Van Vidar naar Vole au vent

Eind 2015 kocht Jan De Nul het offshore installatieschip Vidar. In april 2016 werd het omgedoopt tot de Vole au vent tijdens een plechtigheid in Oostende waarbij de Koningin van België, Mathilde, aanwezig was. De Vole au vent is 140 meter lang en,…

Lees meer